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Dec 09

Vigile de la communauté tamoule pour marquer la Journée internationale des droits de la personneTamil community to hold vigil on International Human Rights Day

Le vigile aura lieu le 10 décembre à compter de 11h,

devant le Complexe Guy Favreau, 200, ouest boul. René-Lévesque.

Pour attirer l’attention du public sur la crise humanitaire qui se déroule au Sri Lanka, les Tamouls de Montréal tiendront un vigile le 10 décembre, devant le Complexe Guy Favreau. On demandera au Gouvernement du Canada d’intervenir auprès du Gouvernement du Sri Lanka pour faire cesser les bombardements des populations civiles et pour redonner accès à la région aux travailleurs humanitaires internationaux et locaux. Les populations massivement déplacées par le conflit sont actuellement privées d’aide.

Le Haut-commissariat des Nations-unis pour les réfugiés rapporte que près de 300,000 Tamouls ont été déplacés dans la seule région du Vanni septentrional depuis le début des récents accrochages entre l’armée et les rebelles qui luttent pour une patrie tamoule indépendante. Plus de 260,000 autres personnes sont toujours déplacés depuis le début du conflit.

«Des centaines de personnes sont mortes et beaucoup d’autres furent blessées lors des bombardements aériens et des lancements d’obus dans la région», selon Shymala Sivarajah, coordonnatrice montréalaise du Congrès tamoul canadien.

«Nous craignions que le gouvernement s’engage dans une guerre sans limites contre les Tamouls lorsqu’il a expulsé les travailleurs humanitaires internationaux et régionaux de la région de Vanni en septembre dernier», explique Mme. Sivarajah.  Nos craintes ont été confirmées lorsque nous avons reçu les rapports officiels et non-officiels du nombre croissant de personnes déplacées et tuées».

Le Secrétaire-général de l’ONU, Ban-Ki-moon a également exprimé sa «profonde inquiétude au sujet de l’escalade des hostilités dans le nord du Sri Lanka et des graves conséquences sur les civils».

L’organisme international Human Rights Watch (HRW) rapporte plus 1,500 cas de disparitions attestées de Tamouls au Sri Lanka entre 2005 and 2007.  Le rapport de HRW prouve l’implication des forces de sécurité du gouvernement dans ces disparitions.

«La situation tragique au Sril Lanka nous incite à nous préoccuper du sort des centaines de demandeurs d’asile tamouls qui sont refusés par le Canada, et qui sont renvoyés au milieu de cette crise humanitaire», dit Sivamalar Kandiah, travailleuse sociale communautaire. «A cela s’ajoute notre inquiétude du sort des Canadiens et de résidents canadiens d’origine sri lankaise qui font face à des délais de plusieurs années pour faire venir les membres de leur famille».

La communauté tamoule recevra demain l’appui d’autres communautés qui plaideront également pour le rétablissement des droits humains dans leurs propres pays d’origine.

«Les assassinats politiques, les disparitions et les déplacements d’individus par les forces armées sont un fléau affectant des millions de personnes dans le tiers monde», maintient Tess Tesalona, de la section canadienne de l’Alliance internationale des migrants (AIM). «Ce qui se passe au Sri Lanka se produit dans d’autres régions du monde, comme aux Philippines. Il faut appuyer la communauté tamoule pour que ces attaques soient condamnées et pour que la communauté internationale fasse pression pour mettre un terme à la crise humanitaire et pour assurer que les droits des réfugiés et des personnes déplacées soient défendus».

Le vigile aura lieu le 10 décembre à compter de 11h, devant le Complexe Guy Favreau, 200, ouest boul. René-Lévesque.

Pour information: Comité d’action tamoul de Montréal (514) 342-2111

Tamil vigil – International Human Rights Day

Wednesday, December 10, 2008 – 11am

In front of Complex Guy Favreau, 200 boul. René-Lévesque

On December 10, International Human Rights Day, the Montreal Tamil community will hold a vigil in front of the downtown federal government building, Complex Guy Favreau, to highlight the worsening humanitarian crisis in Sri Lanka. They are urging that the Canadian government pressure Sri Lanka to end the indiscriminate bombings and shelling of civilians and allow international and local humanitarian workers to provide much needed assistance to those displaced due to the conflict.

Ramani Balendra, a Community Social worker at South Asian Women’s Community centre says,
“Food, shelter, clean water, sanitation and, above all, security remain the most urgent concerns for the 300,000 internally displaced people at the moment, Among them  40,000 are children. The Canadian government should pressurize the Sri Lankan government not to deny the Tamil population food, shelter, medicine and other fundamental necessities; to allow the UN and other international relief agencies access to the areas affected by the conflict, also to stop shelling and bombing civilian habitats, hospitals, schools and places of worship.”

According to the United Nations High Commission for Refugees (UNHCR), up to 300,000 Tamils
have been internally displaced in the Northern Vanni area alone since the beginning of the recent clashes between government forces and rebels fighting for an independent Tamil homeland. Approximately 260,000 more remain displaced from previous stages of the conflict.

“There have been hundreds of people killed and many more injured in the indiscriminate aerial bombing and artillery shelling in the region,” states Shyamala Sivarajah, Montreal coordinator for the Canadian Tamil Congress.

“We were very concerned that the government was gearing up for an all-out war on Tamils when they expelled all international and local NGO representatives from the Vanni mainland in September of this year,” explains Sivarajah, “Our fears were confirmed as reports of the growing numbers of displaced and killed reached us from official and unofficial lines.”

In a statement made public this past September, UN secretary general Ban Ki-moon expressed his “deep concern over the increased hostilities in northern Sri Lanka and the grave consequences
for civilians.”

In a recent report, Human Rights Watch (HRW) claims that more than 1,500 cases of enforced disappearances of ethnic Tamils were reported between 2005 and 2007. Evidence in the HRW report points to the involvement of government security forces.

“With the situation being this bad in Sri Lanaka, we are concerned about the hundreds of Tamil refugee claimants who are being denied by Canada and being sent home to this humanitarian crisis,” says Sivamalar Kandiah a community social worker. “This is compounded by our concerns for Canadian citizens and those with landed status facing years of bureaucratic delays in the sponsorship of family members.”

The Tamil community will have support for their vigil by other communities in Montreal who wish to draw common ground due to the Human Rights situation in their own country.

“Political killings, enforced disappearances, displacements due to militarization are the scourge affecting millions of people in the third world,” comments Tess Tesalon of the Canadian chapter of the International Migrants Alliance (IMA).”What is going on in Sri Lanka is also happening in other parts of the world like the Philippines. We have to support the Tamil community to ensure that these things are condemned, that international pressure is applied to end this humanitarian crisis and that the rights of refugees and displaced peoples are upheld.”

The vigil is being organized for December 10, starting at 11am on 200, boulevard René-Lévesque West, in front of Complex Guy Favreau.

Ref: Tamil Action Committee, Ramani Belandra (514) 898-8019
or Sivamalar Kandiah (514) 731-9186

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